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Simulaciones del cambio climático futuro

Simulaciones del cambio climático futuro

Las diferencias entre las diversas simulaciones surgen de las disparidades entre los diversos modelos climáticos utilizados y de los supuestos hechos por cada escenario de emisión.

Por ejemplo, las mejores estimaciones de los aumentos pronosticados en la temperatura de la superficie global entre los años 2000 y 2100 varían de aproximadamente 0.3 a 4.8 ° C, dependiendo de qué escenario de emisión se asume y qué modelo climático se use.

En relación con las temperaturas preindustriales (es decir, 1750-1800), estas estimaciones reflejan un calentamiento global de 1.4 a 5.0 ° C.

Estas proyecciones son conservadoras, ya que no tienen en cuenta las posibles reacciones positivas del ciclo del carbono (ver Mecanismos de retroalimentación y sensibilidad climática).

Solo el escenario de emisiones de bajo nivel RCP 2.6 tiene una posibilidad razonable (aproximadamente el 50 por ciento) de mantener el calentamiento global adicional de la superficie en 2100 a menos de 2.0 ° C (3.6 ° F), un nivel considerado por muchos científicos como el umbral por encima del cual ocurrirán efectos climáticos generalizados y extremos.

Patrones de calentamiento

Se proyecta que el mayor aumento en la temperatura del aire cerca de la superficie se producirá en la región polar del hemisferio norte debido a la fusión del hielo marino y la reducción asociada en el albedo de la superficie.

Se predice un mayor calentamiento sobre las áreas terrestres que sobre el océano.

En gran parte debido al calentamiento tardío de los océanos y su mayor calor específico, se espera que el hemisferio norte, con menos del 40 por ciento de su superficie cubierta por agua, se caliente más rápido que el hemisferio sur.

Se espera que parte de la variación regional en el calentamiento previsto surja de los cambios en los patrones del viento y las corrientes oceánicas en respuesta al calentamiento de la superficie.

Por ejemplo, se espera que el calentamiento de la región del Océano Atlántico Norte, justo al sur de Groenlandia, sea leve.

Se prevé que esta anomalía surja de un debilitamiento de las corrientes oceánicas cálidas hacia el norte combinado con un cambio en la corriente en chorro que traerá masas de aire polar más frías a la región.

Sequías y calentamiento global

Patrones de precipitación

También se proyecta que los cambios climáticos asociados con el calentamiento global conducirán a cambios en los patrones de precipitación en todo el mundo.

Se pronostica un aumento de la precipitación en las regiones polares y subpolares, mientras que se proyecta una disminución de la precipitación para las latitudes medias de ambos hemisferios como resultado del cambio esperado hacia los polos en las corrientes en chorro.

Mientras que se prevé que aumente la precipitación cerca del ecuador, se cree que disminuirá la precipitación en los subtropicales. Ambos fenómenos están asociados con un fortalecimiento previsto del patrón de circulación atmosférica de células tropicales de Hadley.

Se espera que los cambios en los patrones de precipitación aumenten las posibilidades de condiciones de sequía e inundación en muchas áreas.

Se prevé que la disminución de las precipitaciones de verano en América del Norte, Europa y África, combinada con mayores tasas de evaporación debido al calentamiento de las temperaturas de la superficie, conduzca a una disminución de la humedad del suelo y la sequía en muchas regiones.

Además, dado que el cambio climático antropogénico probablemente conducirá a un ciclo hidrológico más vigoroso con mayores tasas de evaporación y precipitación, habrá una mayor probabilidad de precipitaciones intensas e inundaciones en muchas regiones.

Predicciones regionales

Las predicciones regionales del cambio climático futuro siguen siendo limitadas por las incertidumbres sobre cómo los patrones precisos de los vientos atmosféricos y las corrientes oceánicas variarán con el aumento del calentamiento de la superficie.

Por ejemplo, queda cierta incertidumbre sobre cómo la frecuencia y magnitud de los eventos de El Niño / Oscilación del Sur (ENSO) se ajustarán al cambio climático.

Dado que ENSO es una de las fuentes más importantes de variaciones interanuales en los patrones regionales de precipitación y temperatura, cualquier incertidumbre sobre cómo cambiará implica una incertidumbre correspondiente en ciertos patrones regionales de cambio climático.

Por ejemplo, una mayor actividad de El Niño probablemente provocaría más precipitaciones invernales en algunas regiones, como el desierto al suroeste de los Estados Unidos. Esto podría compensar la sequía prevista para esas regiones, pero al mismo tiempo podría conducir a una menor precipitación en otras regiones.

El aumento de las precipitaciones invernales en el desierto al suroeste de los Estados Unidos podría exacerbar las condiciones de sequía en lugares tan lejanos como Sudáfrica.

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