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¿Qué es el Protocolo de Kyoto?

Emisiones de CO2

Protocolo de Kyoto, en su totalidad Protocolo de Kyoto de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, en un tratado internacional, llamado así por la ciudad japonesa en la que fue adoptado en diciembre de 1997, y que tenía como objetivo reducir la emisión de gases que contribuyen al calentamiento global.

En vigor desde 2005, el protocolo pedía reducir la emisión de seis gases de efecto invernadero en 41 países más la Unión Europea a 5.2 por ciento por debajo de los niveles de 1990 durante el «período de compromiso» 2008–12. Fue ampliamente aclamado como el tratado ambiental más significativo jamás negociado, aunque algunos críticos cuestionaron su efectividad.

Antecedentes y disposiciones

El Protocolo de Kyoto fue adoptado como la primera adición a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), un tratado internacional que comprometió sus signatarios para desarrollar programas nacionales para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, como dióxido de carbono (CO2), metano (CH4), óxido nitroso (N2O), perfluorocarbonos (PFC), hidrofluorocarbonos (HFC) y hexafluoruro de azufre (SF6), afectan el equilibrio energético de la atmósfera global de formas que se espera que conduzcan a un aumento general de la temperatura promedio global, conocido como calentamiento global.

Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, establecido por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Organización Meteorológica Mundial en 1988, los efectos a largo plazo del calentamiento global incluirían un aumento general del nivel del mar en todo el mundo, lo que resulta en la inundación de las zonas costeras bajas y la posible desaparición de algunos estados insulares; la fusión de glaciares, hielo marino y permafrost ártico; un aumento en el número de eventos extremos relacionados con el clima, como inundaciones y sequías, y cambios en su distribución; y un mayor riesgo de extinción del 20 al 30 por ciento de todas las especies de plantas y animales.

El Protocolo de Kyoto comprometió a la mayoría de los signatarios del Anexo I a la CMNUCC (compuesto por miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico y varios países con «economías en transición») a emisiones obligatorias objetivos de reducción, que variaron según las circunstancias únicas de cada país. Otros signatarios de la CMNUCC y el protocolo, que consisten principalmente en los países en desarrollo no estaban obligados a restringir sus emisiones. El protocolo entró en vigor en febrero de 2005, 90 días después de ser ratificado por al menos 55 de los signatarios del Anexo I que en conjunto representaron al menos el 55 por ciento de las emisiones totales de dióxido de carbono en 1990.

El protocolo proporcionó varios medios para que los países alcanzaran sus objetivos. Un enfoque consistía en utilizar procesos naturales, llamados «sumideros», que eliminan los gases de efecto invernadero de la atmósfera. La plantación de árboles, que absorben dióxido de carbono del aire, sería un ejemplo. Otro enfoque fue el programa internacional llamado Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), que alentó a los países desarrollados a invertir en tecnología e infraestructura en los países menos desarrollados, donde a menudo había oportunidades significativas para reducir las emisiones. Según el MDL, el país inversor podría reclamar la reducción efectiva de las emisiones como un crédito para cumplir con sus obligaciones bajo el protocolo. Un ejemplo sería una inversión en una planta de energía de gas natural de combustión limpia para reemplazar una propuesta de planta de carbón.

Un tercer enfoque fue el comercio de emisiones, que permitió a los países participantes comprar y vender derechos de emisión y, por lo tanto, le dio un valor económico a las emisiones de gases de efecto invernadero. Los países europeos iniciaron un mercado de comercio de emisiones como un mecanismo para trabajar hacia el cumplimiento de sus compromisos bajo el Protocolo de Kyoto.

Los países que no cumplieron con sus objetivos de emisiones tendrían que compensar la diferencia entre sus emisiones objetivo y las reales, más una multa del 30 por ciento, en el período de compromiso posterior, que comenzó en 2012; también se les impediría participar en el comercio de emisiones hasta que se juzgue que cumplen con el protocolo. Los objetivos de emisión para los períodos de compromiso posteriores a 2012 se establecerían en protocolos futuros.

Mapa de emisiones de CO2

Desafíos

Aunque el Protocolo de Kyoto representó un logro diplomático histórico, su éxito estaba lejos de estar asegurado. De hecho, los informes emitidos en los primeros dos años después de que el tratado entró en vigencia indicaron que la mayoría de los participantes no cumplirían con sus objetivos de emisión. Sin embargo, incluso si se cumplieran los objetivos, el beneficio final para el medio ambiente no sería significativo, según algunos críticos, ya que China, el principal emisor mundial de gases de efecto invernadero, y los Estados Unidos, el segundo mayor emisor del mundo, no estaban obligados según el protocolo (China debido a su condición de país en desarrollo y Estados Unidos porque no había ratificado el protocolo).

Otros críticos afirmaron que las reducciones de emisiones requeridas en el protocolo fueron demasiado modestas para hacer una diferencia detectable en las temperaturas globales en las décadas posteriores, incluso si se lograron completamente con la participación de los EE. UU.

Mientras tanto, algunos países en desarrollo sostuvieron que mejorar la adaptación a la variabilidad y el cambio climático era tan importante como reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Extensión y reemplazo del tratado

En la 18ª Conferencia de las Partes (COP18), celebrada en Doha, Qatar, en 2012, los delegados acordaron extender el Protocolo de Kyoto hasta 2020. También reafirmaron su promesa de la COP17, que se había celebrado en Durban, Sudáfrica, en 2011. , para crear un nuevo tratado climático integral y legalmente vinculante para 2015 que requeriría que los países productores de gases de efecto invernadero, incluidos los principales emisores de carbono que no cumplan con el Protocolo de Kyoto (como China, India y Estados Unidos), limiten y reducir sus emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. El nuevo tratado, planeado para su implementación en 2020, reemplazaría completamente el Protocolo de Kyoto.

Después de una serie de conferencias sumidas en desacuerdos, los delegados en la COP21, celebrada en París, Francia, en 2015, firmaron un acuerdo global pero no vinculante para limitar el aumento de la temperatura promedio mundial a no más de 2 ° C (3.6 ° F) por encima de los niveles preindustriales, mientras que al mismo tiempo se esfuerza por mantener este aumento a 1.5 ° C (2.7 ° F) por encima de los niveles preindustriales.

El acuerdo histórico, firmado por todos los 196 signatarios de la CMNUCC, reemplazó efectivamente el Protocolo de Kyoto. También ordenó una revisión del progreso cada cinco años y el desarrollo de un fondo que contenga $ 100 mil millones para 2020, que se repondría anualmente, para ayudar a los países en desarrollo a adoptar tecnologías que no producen gases de efecto invernadero.