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Se agota el tiempo para buscar otras alternativas al petróleo
Publicado por Administrador   
sábado, 20 de agosto de 2005
Explotación petróleoEl mundo podría carecer de tiempo para desarrollar alternativas más limpias al petróleo y otros combustibles fósiles antes de que la escasez impulse los precios hasta el cielo, dijo un importante investigador energético holandés.

Ton Hoff, director del centro de estudios Energy Research Center de Holanda, señaló que podría llevar décadas disponer de alternativas que puedan ser utilizadas masivamente, pese a que los altos precios del petróleo ya estaban estimulando esta clase de investigaciones.

Estudio de décadas

"Si nos quedamos sin combustibles fósiles, cuando el precio del petróleo llegue a los 100 dólares o más, la gente pedirá alternativas a gritos, pero mi mayor preocupación es si estarán disponibles en ese momento," expresó Hoff.

"Por eso debemos utilizar los combustibles fósiles en una forma más eficiente, para tener más tiempo para desarrollar esas alternativas hasta un nivel donde la solidez esté garantizada y baje su precio. Esto podría llevar décadas para algunas tecnologías," agregó.

Los precios del petroleo, que se mantienen altos insistentemente, han renovado el interés mundial por fuentes energéticas sustentables, como la luz solar, el viento y la biomasa, al igual que el biocombustible.

Pero el mundo actualmente cubre apenas un dos por ciento de sus necesidades energéticas con recursos renovables, mientras los altos costos y una diversidad de iniciativas políticas impiden que sean utilizados en forma generalizada.

"El alto precio del petróleo genera que al menos la gente piense en alternativas y para nosotros es definitivamente un estímulo para trabajar aún más duro que antes," remarcó.

Desarrollar nuevas tecnologías

Este centro, uno de los principales institutos de investigación energética de Europa, trabaja para mejorar o desarrollar nuevas tecnologías para aumentar la eficiencia y bajar los costos de la producción de energía mediante la luz solar, el viento y la biomasa, dijo Hoff.

Los investigadores están tratando de incrementar la eficiencia de la conversión energética de paneles solares a más de 20 por ciento, desde el 17 por ciento actual, mientras se reducen los costos.

"En 10 ó 15 años espero que la conversión de energía solar pueda estar compitiendo con la electricidad producida a partir del carbón," expresó Hoff.

Además, dijo que cree que Holanda tiene el potencial para cubrir una gran parte de sus necesidades energéticas mediante el aprovechamiento de la luz solar.

Aumentar las turbinas eólicas

El centro también estudia la manera de incrementar el tamaño de las turbinas de energía eólica, para lograr que produzcan 5 ó 6 megavatios en lugar de 3 megavatios, como ocurre en la actualidad.

Esto se podría lograr aumentando la altura a 100 metros de los 70 actuales y ensanchando de 90 a 120 metros la envergadura de las aspas, dijo Hoff.

ECN también participa en el "proyecto mundial sobre clima y energía," que encabeza la universidad estadounidense de Stanford, con un presupuesto de 225 millones de dólares y que es financiado por las empresas General Electric, Toyota, Schlumberger y ExxonMobil.

El proyecto tiene como objetivo probar nuevas tecnologías en células de combustible, a fin de obtener electricidad del hidrógeno y emitir únicamente vapor de agua, producir energía con biomasa y separar y almacenar dióxido de carbono (CO2).

El dióxido de carbono, un gas con efecto invernadero, se libera cuando se queman los combustibles fósiles y es considerado responsable del calentamiento global.

Economía del hidrógeno


En el proyecto, el centro desarrollará un nuevo tipo de reactor de membrana, que separará al dióxido de carbono durante el proceso de producción de hidrógeno a partir de combustibles fósiles, dijo Hoff. El CO2 puede ser más tarde almacenado por empresas en yacimientos petrolíferos o de gas agotados.

Hoff y otros investigadores dicen que una transición a la así llamada economía del hidrógeno podría llevar décadas dado que el costo de construir nuevos autos y plantas de energía que quemen hidrógeno y de almacenar el dióxido de carbono son inmensos.

Para probar la utilización del hidrógeno en el mundo real, el CEE está en conversaciones con la isla de Texel, en el norte de Holanda, para instalar complejos basados en hidrógeno, que podrían suministrar electricidad a hogares y oficinas.

"La idea es ver dificultades, repararlas y preparnos para el futuro. Espero que esto estimule la utilización de este tipo de nueva tecnología debido a que es extremadamente importante tenerla en el mundo real, más que en los laboratorios," afirmó Hoff.
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Comentario[s]
Lo que se avecina
Escrito por Invitado el 2005-08-29 17:07:46
Evidentemente que la crisis ya llegó. Una gran parte de los ciudadanos del mundo éramos y somos conscientes de ello; tal vez no levantamos nuestras voces lo suficiente. 
Los gobernantes de turno pese a que están más informados de lo que se avecina, no han hecho nada, ni lo harán, salvo contadas y honrosas excepciones, hasta que el recurso se haya agotado y sus representados (los petroleros, intemediarios y demás) hayan sacado el máximo de rendimiento a sus negocios y el jugo a los ciudadanos. 
La reconversión energética debió comenzar hace mucho tiempo, las tecnologías de generación energética renovable y limpia, tal vez no sean suficientes una por una, pero dentro de un plan de aplicación combinado y a gran escala es la única respuesta que tenemos y es la que debemos exigir que se ponga en ejecución urgente. 
Si permitimos que la inercia y la avaricia sean las que decidan nuestro destino, la gran crisis de 1929, probablemente parezca una fiesta alegre en comparación con lo que nos tocará soportar.

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