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Supercomputadoras para mejorar el medio ambiente
Noticias - Noviembre 2009
Publicado por Administrador   
domingo, 29 de noviembre de 2009
Jaguar XTLa computadora Jaguar XT5 fabricada por la famosa empresa Cray pasó a ser la primera del ranking de velocidad de Top 500 Supercomputer Sites . De esta manera, la Jaguar pasó a ser la computadora más rápida del planeta.

Luego de una "pequeña actualización", que costó casi 20 millones de dólares provenientes del Gobierno Federal de Estados Unidos, se la midió en 1759 teraflops. Antes del "upgrade" el puesto estaba ocupado por la IBM Roadrunner, ubicada en el laboratorio de Los Alamos, que alcanza los 1040 teraflops, un registro que ahora la posiciona en el segundo lugar.

Características

La Jaguar consiste de un sistema de 84 gabinetes de quad-core Cray XT4 y 200 gabinetes de Cray XT5 actualizados con procesadores de seis núcleos. Los XT4 tienen 8GB por nodo y los XT5 tienen 16, ofreciendo un total de 362 terabytes de memoria RAM de alta velocidad. Los dos sistemas están interconectados al I/O Network escalable (SION). El sistema XT5 tiene 256 servicios y nodos I/O con un ancho de banda de 240Gb por segundo de conexión al SION y 200Gb a las redes externas. El XT4 tiene 116 servicios y nodos I/O que proveen un ancho de banda de 44GB por segundo al SION y 100 GB a las redes externas.

Existen cuatro nodos tanto en el sistema XT4 como el XT5. Los nodos XT4 tienen un único procesador AMD quad-core Opteron 1354 "Budapest" ligado a 8Gb de memoria DDR2-800. Los del XT5 son una versión doble densidad del XT4 con 3.7 veces más poder de procesamiento y el doble de memoria. Funciona con dos procesadores AMD Opteron 2435 "Istanbul" también ligados a 8GB de memoria. El resultado es un nodo dual-socket de 12 nucleos con 16GB de memoria compartida y un poder de procesamiento de 125 gigaflops. Cada nodo corre una versión modificada por Cray del sistema operativo SuSE Linux. Semejante monstruo por supuesto genera grandes cantidades de calor y para refrigerarlo se utiliza un revolucionario sistema básado en líquidos (liquid cooling) llamado Ecoflex, mucho más eficiente que sistemas anteriores. El sistema ocupa la superficie de una cancha de basket y consume unos 163 watts por metro cuadrado. Los más techies pueden ver las especificaciones completas en la web del National Center for Computational Sciences .
 
 Jaguar XT
 Una vista general de la Jaguar XT5, la supercomputadora más rápida del mundo. Foto: nccs.gov
 
Un concepto interesante sobre la Jaguar XT5 es que anteriormente este tipo de poder de cálculo se utilizaba exclusivamente para usos militares, más específicamente para el desarrollo de armas termonucleares.

En la actualidad, en cambio, su potencia está aplicada a salvar al planeta para resolver problemas tal como el cambio climático y las energías renovables. Los científicos involucrados dicen justamente que cuando se realizan apuestas económicas tan fuertes sobre los nuevos tipos de energía renovables, es fundamental estudiar en profundidad el panorama climático para maximizar el rendimiento de la inversión.

Desde un punto de vista, se está utilizando la más poderosa de las supercomputadoras para maximizar el rendimiento de inversiones económicas, pero es alentador saber que estas inversiones son para mejorar la calidad de vida de las futuras generaciones y no crear una mejor bomba nuclear.

El tipo de problema que se puede solucionar a través de este poder de cálculo varía desde entender los orígenes del universo hasta la dinámica de las burbujas de jabón. La administración oceánica y atmosférica por ejemplo está utilizando estas computadoras para desarrollar modelos de alta resolución para predecir el cambio climático en una escala regional.

Es un muy pequeño paso en la dirección que viene tomando Costa Rica, que como muchos saben ha eliminado por completo su presupuesto en defensa (no tienen más infraestructura militar) a favor de la sustentabilidad, el medio ambiente y las energías renovables. Este país caribeño sabe también que es una inversión que alienta el turismo, que ha aumentado considerablemente desde que se tomó la medida.

Rodrigo Herrera Vegas
Co-fundador de sustentator.org

Fuente: LA NACIÓN

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